1. The Blue Lagoon
Heerlijk ontspannen in de beroemde geothermische baden van.. meer
2. Landmannalaugar
Bezoek Landmannalaugar met zijn mooie kleuren en bijzondere.. meer
3. Dettifoss
Bezoek de meest indrukwekkende en grootste waterval van Europa.. meer
4. Walvissen Spotten
IJsland is 1 van de beste plekken ter wereld om walvissen en orka's.. meer
5. Snaefellsnes
Breng een bezoekje aan dit prachtige schiereiland in het westen van.. meer
REYKJAVIK

Reykjavik (IJslands: Reykjavík) is de meest noordelijk gelegen hoofdstad ter wereld. Het is de meest drukbezochte stad van IJsland en minder koud dan veel bezoekers denken. Reykjavik ligt langs de Atlantische Rug met op de achtergrond een indrukwekkende berg, de Esja. De stad is duidelijk modern en biedt alle comfort, maar toch is een prachtige combinatie van traditie en historie overal zichtbaar.

De visserij en Reykjavik zijn al lang geleden met elkaar verbonden geraakt. Bovendien staat de stad ook bekend om de nabij gelegen heetwaterbronnen en het adembenemende landschap. In de zomer brengt de middernachtzon ’s nachts leven in de brouwerij. ’s Winters is het doorgaans rustiger in de nachtelijke uurtjes, maar is het wel mogelijk om het prachtige Noorderlicht (aurora borealis) te bewonderen.

Het VVV-kantoor van Reykjavik is lokaal bekend onder de naam Upplýsingamiðstöð Ferðamála. Het kantoor bevindt zich in hartje centrum aan de Adalstraeti. U kunt hier terecht voor alle informatie over toeristische trekpleisters in IJsland. Ook is er informatie verkrijgbaar over cruises in de baai van Faxafloi en walvisvaartochten. Excursies voor de walvisvaart vertrekken vanaf de Hafnarfjörourkade en worden, vanwege seizoen gebondenheid, alleen van mei tot september georganiseerd.

Weer Reykjavik

Vanwege de noordelijke ligging van Reykjavik denkt men vaak onterecht dat het in de winter heel koud is en dat er doorgaans extreme weersomstandigheden heersen. In werkelijkheid zijn de winters echter zelden streng. Op de koudste nachten daalt de temperatuur dankzij de matigende Golfstroom meestal niet verder dan -3°C.

De zomers zijn nauwelijks heet te noemen en voelen eerder mild en warm aan. Het beste weer in Reykjavik treft u in de periode juni tot en met augustus. De temperaturen stijgen dan tot 13°C en op de meest zonnige dagen soms wel 20°C.

Regenbuien kan men het hele jaar door verwachten. De hoeveelheid regenval is over het algemeen vrij gelijk verdeeld. Gemiddeld regent het tussen de 10 à 15 dagen per maand. De maand mei lijkt de grootste kans op droog weer te bieden en is tegelijkertijd ook vaak de zonnigste maand in Reykjavik. Rond deze tijd kan men dan ook genieten van de prachtige stralend blauwe lucht boven de hoofdstad. Tussen juni en juli gaat de zon bijna niet onder en is er tot twintig of soms wel eenentwintig uur zonlicht.

Omdat de stad vanwege de kustligging weinig beschut is, komt winderig weer - en soms zelfs stormachtig weer - regelmatig voor. Dit is voornamelijk het geval in de wintermaanden. Januari, februari en maart zijn doorgaans de koudste maanden in Reykjavik. Het verschil in temperatuur tussen deze maanden is overigens bijna verwaarloosbaar. Met de lente in aantocht wordt het weer begin april echter al gauw flink aangenamer. De nachtvorst van de voorgaande maanden is dan al snel verdwenen.

Toeristische bezienswaardigheden

Een stadstour met de bus is altijd een goede start van uw eerste dag in Reykjavik. Zo krijgt u een goed idee van de belangrijkste bezienswaardigheden. Bent u geïnteresseerd in de vulkanische geschiedenis van IJsland? Bezoek dan de populaire Red Rock Cinema en geniet van de ‘Vulkaan show’. Of verblijf anders een dagje aan het Thermale Strand van Nauthólsvik en geniet van een geothermisch verwarmd strand met heerlijk warm water. Voor plezier met het hele gezin kunt u in Reykjavik een bezoekje brengen aan de vrolijke boerderijdieren van húsdýragarðurinn Zoo. Maakt u liever kennis met de IJslandse cultuur, ga dan langs bij de concerthal Háskólabió. Geniet hier van een prachtig concert van het IJslands Nationaal Symfonie Orkest.

Twee van de meest bekende bezienswaardigheden in Reykjavik zijn kerken. De Landakotkerk (Landakotskirkja) werd gebouwd eind 1920 en is bekend vanwege haar houten beelden. Aanzienlijk jonger is de in moderne stijl gebouwde Kerk van Hallgrimur (Hallgrimskirkja). Dit gebouw dateert uit midden jaren 80 en heeft een imposante voorkant met een hoge torenspits. Iets heel anders is er te bewonderen aan de rand Reykjavik en op het eiland van Videy. Hier wordt John Lenon, het legendarische bandlid van ‘The Beatles’, herdacht in de Imagine Peace Tower.

In het Nationaal Museum van IJsland is er veel te vinden over het bijzonder interessante verleden en de lokale historie van deze streek. Het museum stelt met trots het nationaal erfgoed en talloze archeologische schatten ten toon aan bezoekers. Een deel van het Nationaal Museum zelf, het IJslands Maritieme Museum, ligt vlakbij Hafnarfjordur. Hier kan men terecht voor eindeloze tentoonstellingen en een grote hoeveelheid informatie over vissen en de zeevaardij. Het Natuurhistorisch Museum van Reykjavik is voor mensen van alle leeftijden een bezoekje waard. Er zijn ontzettend veel verschillende planten- en diersoorten te vinden. Het Hlemmur centraal busstation ligt naast het museum. Lijkt het u leuk om langs te gaan bij een galerie? Ga dan zeker langs de Art Gallery Fold, de Gallery Reykjavik, de National Gallery of Iceland en het Kunstmuseum van Reykjavik. Dit laatste museum bestaat uit niet minder dan drie afzonderlijke museums, waaronder het recentelijk gebouwde Harbour House. Meer informatie over Musea en Kunstgaleries in Reykjavik.

Als toerist komt u er al snel achter dat het zeer de moeite waard is om het gebied buiten de stad van Reykjavik te verkennen. Allerlei recreatieve activiteiten worden hier in de omgeving aangeboden, zoals bij het Hvammsvik Outdoor Centre in Mosfellsbaer en in de omgeving van de Esja. De meeste mensen brengen echter eerst een bezoekje aan de stomende mineraalbronnen van de Blue Lagoon Spa bij Grindavik. In de wintermaanden van januari tot april trekken de naburige skiresorts van Bláfjöll en Skalafell echter ook veel bezoekers aan. Ook in de wintersportgebieden zijn er voor mensen van alle leeftijden leuke activiteiten.

Restaurants en Dineren

In Reykjavik kan men doorgaans heerlijk uit eten gaan. Dineren is echter niet goedkoop. De restaurants in Reykjavik zijn de ideale plek om het koude weer even te ontvluchten. Geniet van een heerlijke warm diner met een IJslands wijntje of pilsje. Het eten dat men in de stads restauranten serveert, is heerlijk op smaak gebracht. Veel eethuisjes hebben Aziatische invloeden verwerkt in hun gerechten.

Tijdens de lunchtijd is het vaak druk. Restaurants zijn daarom al vanaf de middag geopend. ’s Avonds stromen de aangrenzende bars al gauw vol met mensen en sommige restaurants worden zelfs omgetoverd tot uitgaanscafé of disco.

De authentieke IJslandse keuken valt niet bij iedereen direct goed in de smaak. Vaak moet men er even aan wennen. Vis en andere seafood gerechten zijn vaak de belangrijkste onderdelen van de gerechten hier. Ook lamsvlees, zalm en verschillende soorten kaas zijn geliefd. Men kan ook walvis, gerijpte haai (hákarl) en papegaaiduikervlees (lundi) tegenkomen op de menukaart.

Als u graag lekker goedkoop eet in Reykjavik, dan kunt u het beste langsgaan bij de vele snackbars en fastfoodrestaurants in de stad. Wees er echter op bedacht dat zelfs een hamburger bij de McDonald’s net iets duurder is dan u had verwacht. De vele hotdogkraampjes (hotdog = pylsur) in de buurt van Laekjartorgplein verkopen heerlijke warme hapjes om u op te warmen.

In de omgeving van de straat Laekjargata kunt u het beste terecht voor een goede en eerlijke maaltijd tegen een redelijke prijs. Hier vindt u ook talloze toeristenrestaurants. De goedkopere eettentjes zijn echter soms wel wat simplistisch ingericht. Wilt u het iets verder zoeken, dan kunt u ook terecht buiten het stadsgebied van Reykjavik. In het buitengebied vindt u bijvoorbeeld meer restaurants in de stadjes Hafnarfjordur en Kópavogur.

Winkelen

Reykjavik biedt ruime mogelijkheden om te shoppen en de kans is groot dat er ook bij u een mooi souvenirtje meereist naar huis. Of u nu op zoek bent naar designkleding, een hand gebreide IJslandse wollen trui, authentieke kunstwerken of een simpel T-shirtje, in Reykjavik heeft het winkelend publiek ruim de keus.

Vooral in de omgeving van Bankastraeti, Laekjargata en Langavegur kan men goed terecht om te shoppen. Dit geldt eveneens voor de vele winkeltjes bij het Tjörninmeer en de haven. Elk weekend vindt hier de gezellig drukke Kolaportid vlooienmarkt plaats. Vergeet overigens niet dat de overheid van IJsland interessante kortingen biedt wanneer men als toerist grote aankopen doet bij winkels die aangesloten zijn bij de Global Refund Taks stores. De belasting die u betaalt over deze producten kan bij Reykjavik Airport worden teruggevraagd.

Vraag bij uw aankoop wel aan de winkelier of u een speciale kassabon hiervoor kunt krijgen. Mogelijk besluit u nu toch om even snel langs die ene winkel te gaan. Die dure artikelen zijn nu immers net wat betaalbaarder.

De bekendste winkelstraat van het centrum van Reykjavik is zonder twijfel de Langavegur. Overal waar u kijkt ziet u kledingoutlets, boekenwinkels, souvenirwinkels, goede supermarkten en een hele rits gezellige eettentjes. Veel zijstraten en steegjes, zoals de chique Skólavödustigur, bruisen van de interessante winkeltjes. Neem dus de tijd om dit leuke gedeelte van de stad grondig te verkennen.

In het oostelijke gedeelte van het centrum van Reykjavik, dichtbij het stadstheater, treft u het stijlvolle Kringlan Mall, het grootste winkelcentrum van de stad met bijna honderd winkels verspreid over twee verdiepingen. U vindt hier alles wat u maar nodig heeft. En dat allemaal onder één dak. Dus zit het even niet mee met het weer, bezoek dan Kringlan Mall en winkel hier tot u erbij neervalt. Eventueel kunt u hier niet ver vandaan, in Kópavogu, buiten Reykjavik zelf, naar het Smáralind toe. Het Smáralind is het grootste winkelcentrum van heel IJsland en biedt onderdak aan maar liefst tachtig winkels en restaurants, inclusief een populaire bioscoop.

Hotels Reykjavik

Reykjavik is vrij compact en hotels vindt men verspreid door de hele stad. Als u een huurauto heeft of het geen probleem vindt om met het openbaar vervoer of per taxi te reizen, is een verblijf buiten het centrum van Reykjavik mogelijk de beste optie. Hotels en pensions bieden hier in de regel waar voor uw geld.

Bezoekers komen er vaak snel achter dat veel hotels in Reykjavik en IJsland één ding met elkaar gemeen hebben: ze zijn duur. Vaak wordt er een extra bedrag gevraagd als u alleen reist of maar een enkele nacht ergens verblijft. Voor gezinsaccommodaties zijn de prijzen vaak ook niet mis. Gelukkig zijn de prijzen aan het eind van het hoogseizoen - vanaf oktober - wat schappelijker.

Het aantal budgetaccommodaties is in Reykjavik beperkt. Het Reykjavik City Hostel is een goede budgetoplossing en erg in trek onder backpackers. Het wordt gerund door Hostelling International Iceland. Het is het enige youth hostel in de stad en bevindt zich aan de Sundlaugavegur, in de nabijheid van de Laugardalurvallei en enkele sportstadions.

Vlakbij het hostel vindt u een goed alternatief voor de stadshotels. Het kampeerterrein van Laugardalur biedt namelijk een goed en betaalbaar verblijf voor mensen die wat goedkoper wensen te overnachten. De camping is geopend vanaf half mei tot en met half september. Het terrein is gelegen in een buitenwijk van Reykjavik en beschikt over verschillende accommodatietypen, waaronder huisjes, tenten en caravans. Het centrum van Reykjavik is te voet binnen dertig minuten te bereiken. Tevens is er een goede busverbinding met bussen die regelmatig op en neer gaan. Het grote voordeel van deze locatie is bovendien dat het zich op een steenworp afstand bevindt van het zwembad Laugardalslaug: het grootste waterpark van heel IJsland.

Hoewel het Reykjavik City Hostel en de camping Laugardalur heel erg populair en drukbezet zijn in de zomermaanden, geven veel mensen de voorkeur aan de typisch IJslandse hotels. Voor de duurste en meest luxueuze hotels moet u in hartje Reykjavik zijn. Een aantal van de meest exclusieve hotels liggen dichtbij de Dómkirkjan-kathedraal en het pittoreske parlementsgebouw. Meer accommodatie vindt u iets verderop nabij de befaamde University of Iceland.
De landkaart van Reykjavik

Advertentie
De Hallgrimskirkja kerk
De beroemde Blue Lagoon in Reykjavik
Sculptuur van een viking schip aan de kust van Reykjavik
De vele gekleurde huizen in het centrum van de stad
Reykjavik en de prachtige omgeving
Foto vanaf de Hallgrimskirkja kerk, het hoogste punt van Reykjavik